Segunda-feira, 12 de Outubro de 2009

Prémio Nobel da Economia 2009

Nobel Prize® medal - registered trademark of the Nobel Foundation
Elinor Ostrom demonstrou como a propriedade comum pode ser gerida com êxito por associações de utilizadores. Oliver Williamsom desenvolveu uma teoria em que as empresas servem como estruturas de resolução de conflitos. Ao longo das últimas três décadas, estes contributos seminais colocaram a investigação sobre a governança económica no centro da atenção dos cientistas.

As transacções económicas têm lugar não só nos mercados, mas também no interior das empresas, das associações, das famílias e das agências. Enquanto a teoria económica tem feito luz, de forma abrangente, sobre as virtudes e as limitações dos mercados, tem prestado menos atenção para outras combinações institucionais. A investigação de ElinorOstrom e de Oliver Williamson demonstrou que a análise económica que a análise económica pode lançar luz sobre a maior parte das formas de organização social.

Elinor Ostrom desafiou a convicção convencional de que a propriedade comum é mal gerida e dever ser regulada pelas autoridades centrais ou privatizada. Baseada em numerosos estudos sobre stocks de peixe, pastagens, florestas, lagos e bacias hidrográficas geridas pelos utilizadores, Ostrom conclui que os resultados são, frequentemente, melhores do que os previstos pelas teorias standard. Ela observa que os utilizadores de recursos desenvolvem, muitas vezes, mecanismos sofisticados para a tomada de decisões e o cumprimento das regras com vista à gestão dos conflitos de interesses, e caracteriza as regras que promovem bons resultados.

Oliver Williamson tem demonstrado que os mercados e as organizações hierarquizadas, como as empresas, representam estruturas de governância alternativas, apresentam cujas abordagens à resolução de conflitos são diferentes.

O inconveniente dos mercados é que eles muitas vezes dão origem ao regateio e ao desacordo. O inconveniente das empresas é que pode verificar-se abuso de autoridade, a qual tende a enfraquecer a contenção. Os mercados competitivos funcionam relativamente bem, dado que quem compra e quem vende pode virar-se para outros parceiros de negócio, em caso de discordância. Mas quando a competição no mercado é limitada, as empresas estão melhor equipadas para resolver os conflitos. Uma previsão essencial da teoria de Williamson, a qual tem sido demonstrada empiricamente, é que a propensão dos agentes económicos para fazerem as suas transacções dentro dos limites de uma empresa aumenta com aspectos específicos de relacionamento apresentados pelos seus activos.

publicado por annualia às 13:42
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Quarta-feira, 7 de Outubro de 2009

Prémio Nobel da Química 2009

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O Prémio Nobel da Química de 2009 aborda um dos processos essenciais à vida: o modo como a informação do ADN se traduz em vida pela acção dos ribossomas. O ribossoma produz proteínas, que por sua vez controlam a química de todos os organismos vivos. Os ribossomas são essenciais à vida e são também um objecto importantíssimo de novos antibióticos. Os vencedores deste ano, Venkatraman Ramakrishnan, Thomas A. Steitz e Ada E. Yonath, mostraram como o ribossoma é e como funciona a nível atómico. Os três usaram um método chamado cristalografia por raios x para mapear a posição de cada um das centenas de milhares de átomos que formam o ribossoma.

No interior de cada célula, de todos os organismos, há moléculas de ADN. Elas contêm a matriz da aparência e do funcionamento dos seres humanos, das plantas ou das bactérias. Porém, a molécula de ADN não é activa. Se não houvesse mais nada, não haveria vida.

As matrizes vão-se transformando em matéria viva através do trabalho do ribossoma. Baseado na informação contida no ADN, o ribossoma produz proteínas: a hemoglobina que transporta oxigénio, os anticorpos do sistema imunitário, hormonas como a insulina, o colagénio da pele, as enzimas que cortam o açúcar. Existem dezenas de milhares de proteínas no corpo e todas têm diferentes formas e funções. Produzem e controlam quimicamente a vida. A compreensão da forma como funciona internamente o ribossoma é importante para a compreensão científica da vida. Este conhecimento pode ter uma utilização prática imediata; muitos dos antibióticos que se usam hoje em dia curam diversas doenças pelo bloqueio da função dos ribossomas bacterianos. Sem ribossomas funcionais, as bactérias não sobrevivem. Esta é a razão pela qual os ribossomas são um alvo importante dos novos antibióticos.

Os três laureados deste ano construiram modelos 3D que mostram como diferentes antibióticos se ligam ao ribossoma. Estes modelos são agora usados pelos cientistas com o objectivo de desenvolver novos antibióticos, que permitam o salvamento de vidas e a diminuição do sofrimento humano.

publicado por annualia às 11:42
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