Terça-feira, 2 de Dezembro de 2008

Edwin Salpeter (1924-2008)

Edwin Salpeter. Crédit : <em>Cornell University</em>
Astrofísico americano (Viena, Áustria, 3.12.1924 – 25.11.2008) de origem judia. Os pais (ambos físicos) emigraram em 1939 para a Austrália, onde Edwin Salpeter se doutorou (1948). No início da década de 50, já na Universidade de Cornell, onde se manteve ao longo de muitos anos, fez luz sobre um processo chave para a compreensão da evolução das estrelas, ao propor que o carbono do seu interior era sintetizado por intermédio de uma reacção resultante da fusão de nódulos de hélio, como se vê na ilustração seguinte:

 

Em conjunto com Hans Bethe formulou a equação, conhecida pelo nome de ambos, que permite tratar a formação de estados ligados de duas partículas no âmbito da teoria quântica. Deve-se também a Salpeter a introdução da Função Inicial da Massa, uma relação essencial para compreender a taxa de formações de estrelas de uma dada massa nas galáxias, e, indirectamente, compreender a evolução destas. Em 1964, com Yacov Zeldovitch, sugeriu que a aglomeração de gás num buraco negro deveria criar altas temperaturas, resultando numa emissão detectável de raios x, o que relacionaram com os dados disponíveis na época sobre quasars. Nos últimos anos interessara-se pela Biofísica.
Entre outros galardões, em 1973 foi distinguido com a Medalha de Ouro da Real Sociedade de Astronomia de Londres, em 1987 com a
Medalha Bruce e, em 1997, com o Prémio Crafoord (com Fred Hoyle).

 
publicado por annualia às 16:13
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